El trágico origen del 8 de marzo como el Día Internacional de la Mujer

La fecha está marcada por la sangrienta y centenaria lucha que han dado las mujeres en su búsqueda por la igualdad 

La fecha recuerda a miles de mujeres que a lo largo de cientos de años lucharon por sus derechos entregando muchas de ellas incluso la vida, en pos de una sociedad que las reconociera como iguales. Le contamos en este informe quiénes fueron esas mujeres.

Historiadores afirman que todo comenzó en el 1700 y fue durante el siglo XX que la batalla se recrudeció.

Durante la Revolución Francesa, una columna de parisinas marchó a Versalles bajo el conocido lema "libertad, igualdad y fraternidad". Aquella manifestación, en reclamo de igualdad social, fue el primer gran paso para la lucha de género que no figuraba entre los ítems de la lucha de clase.

Pese a los avances en los derechos de las mujeres, a finales del siglo XVIII y principios del XIX imperaba el pensamiento patriarcal y fue recién a mitad del siglo XIX que los movimientos imperantes lograron fuerza, entre ellos los que reclamaban por el sufragio femenino, la reivindicación de la igualdad, la denuncia de la opresión social, familiar y laboral. Entonces, nacieron los "movimientos sufragistas" con figuras destacadas como la feminista Flora Tristán.

Muchos años después, precisamente el 8 de marzo de 1908, un hecho aberrante ocurrió en la historia del trabajo y de la lucha sindical: unas 130 trabajadoras de la fábrica Cotton de Nueva York se declararon en huelga con permanencia en el lugar de trabajo, en reclamo de la reducción de la jornada laboral a 10 horas, salario igual que el de los hombres (igual remuneración por igual tarea) y mejoras en la higiene.

El dueño de la empresa ordenó cerrar las puertas y provocar un incendio para que desistieran y abandonen el lugar. No sólo que no lo logró, sino que las llamas se extendieron sin poder ser controladas y las mujeres murieron abrasadas en el interior de la fábrica.

El 3 de mayo del mismo año, se realizó el primer acto por el Día de la Mujer en un teatro de Chicago. Éste fue el antecedente de lo que sucedió el 28 de febrero de 1909, en Nueva York se celebró por primera vez el Día Nacional de la Mujer, organizado por las Mujeres Socialistas, luego de la huelga realizada el año anterior por trabajadores textiles que protestaron por las paupérrimas condiciones en las que debían trabajar. Al menos 15.000 mujeres marcharon en reclamo de la reducción de la jornada laboral, mejoras salariales y el derecho a votar. En noviembre, se realizó el "Levantamiento de las 20.000" también conocido como "La Huelga de las Camiseras" que significó la protesta de miles empleadas textiles.

En 1917 las mujeres rusas eligieron el último domingo de febrero para manifestarse contra la muerte de dos millones de soldados en la guerra. Las protestas y manifestaciones que iniciaron ese 23 de febrero condujeron a la caída del zar y a la llegada de un Gobierno provisional que les concedió el derecho a voto. En el calendario gregoriano, ese día era el 8 de marzo.

Sin embargo, la fecha no se oficializó hasta 1975, cuando la Organización de las Naciones Unidas convirtió el 8 de marzo en el Día Internacional por los Derechos de la Mujer y la Paz Internacional.