Quién es Elon Musk, el multimillonario creador de Tesla que lanzó su auto al espacio y que prevé conquistar el cosmos y las profundidades de la Tierra

Un Tesla color cereza "rueda" desde mediados de esta semana por el espacio, no es un auto cualquiera, es uno de los automóviles de Elon Musk, el famoso multimillonario nacido en Sudáfrica, fundador de Paypal, creador de Boring Company, una empresa que prevé conquistar el subsuelo y de SpaceX, una compañía que busca conquistar el cosmos.

"Es algo tonto y divertido", admitió luego de lanzar su automóvil al espacio. "Pero las cosas tontas y divertidas son importantes", agregó.

En los 12 años transcurridos desde que Musk vendió la empresa de pagos en línea Paypal por US$ 1.5 mil millones, se ha convertido para muchos en un genio, para otros en un loco y para otros tantos en un visionario, un iluminado, un playboy o en un superhéroe.

Pero lo cierto es que en los últimos tiempos, el reconocido empresario ha cambiado las formas en que entendíamos las industrias del vuelo espacial privado y del automóvil eléctrico, de la energía solar y la inteligencia artificial.

Prometió que pronto viajaremos en trenes magnéticos de velocidades súper altas dentro de un tubo subterráneo y también que realizaremos viajes turísticos al cosmos y colonizaremos Marte.


Los inicios

Todo comenzó en Pretoria, Sudáfrica. Cuando era niño, Musk estaba obsesionado con las novelas de ciencia ficción. Sus padres, Maye, una modelo, y Errol, un ingeniero, se separaron cuando él tenía ocho años.

Su hermano menor y su hermana decidieron que se quedarían con su madre, por lo que él se ofreció como voluntario para irse con su padre, no le fue bien. Más tarde reconoció que sufrió abusos por parte de sus compañeros en la escuela.

"Todo fue horrible también allí", dijo en una ocasión sobre esos tiempos.

A los 17 años, se mudó a Canadá para estudiar física y economía en la Queen's University de Ontario. De allí, emigró a Estados Unidos en 1992, en donde comenzó a estudiar en la Universidad de Pensilvania y luego continuó con un doctorado en física en Stanford, California. Pero a los dos días se retiró y fue entonces cuando fundó, junto a su hermano menor, Zip2, una plataforma de periódicos en línea.

En 1999 se decidieron vender la empresa a Compaq por unos US$300 millones que le permitió empezar con su primera aventura: "crear un banco en línea", X.com, que luego se convertiría en Paypal. Tres años después, en 2002, la vendería a eBay por US$1.5 mil millones.

Musk tenía solo 31 años y su fortuna ya ascendía a los US$165 millones.

Se dice que es un trabajador implacable. Cuando fundó Zip2, según los informes, trabajaba todo el día, dormía en la oficina y se duchaba en un baño de la Asociación Cristiana de Jóvenes (YMCA) que le quedaba en el camino de la oficina.

Cuando se le preguntó en 2010 qué consejo le daría a los empresarios, sugirió que deberían "trabajar de 80 a 100 horas cada semana".

"Si otras personas realizan semanas de trabajo de 40 horas, y tú trabajas 100, lograrás en cuatro meses lo que a otros les lleva un año", sostuvo.


"El macho alfa"

Se casó con Justine Wilson, una aspirante a escritora que conoció en Ontario. En una entrevista con la revista Marie Claire, Wilson recordó que en una ocasión Musk le preguntó si quería helado. Ella en un inicio le dijo que sí, pero luego se retractó y su esposo se apareció con dos tazas de helado. "No es un hombre que acepte un no por respuesta", afirmó.

De hecho, la esposa también recordó que el día de la boda, cuando estaban en el baile, él le dijo: "Yo soy el macho alfa en esta relación".

Según Wilson, Musk era un "marido controlador", que incluso la obligó a teñirse el cabello cada vez más rubio.

"Soy tu esposa, no tu empleada ", asegura que le dijo en una ocasión. A lo que él le respondió: "Si fueras mi empleada, te despediría".

El primer hijo de ambos, Nevada, murió a las 10 semanas por causa del llamado Síndrome de Muerte Súbita Infantil, una tragedia de la que Musk se ha negado a hablar.

Luego tuvieron cinco hijos más, unos gemelos y unos trillizos, a través de fecundación in vitro.

Ocho años después de casarse, se divorciaron, en una separación desordenada y multimillonaria.

Seis semanas después, Musk le envió un mensaje de texto a su exesposa para decirle que estaba comprometido con Talulah Riley, una actriz británica 14 años menor que él.

"Nunca seré feliz sin tener a alguien", le dijo. "Ir a dormir solo me mata".


Las nuevas empresas

Después de la venta de Paypal en 2002, Musk tomó sus millones para fundar tres nuevas compañías: Tesla, SpaceX, y una de energía solar llamada Solar City.

Tesla parecía a todas luces una empresa quijotesca una compañía de autos eléctricos en una nación adicta a la gasolina. Con Musk a la cabeza, la compañía estableció un plan:

  • Comercializar un automóvil deportivo de alto rendimiento
  • Dotarlo de un motor que lo diferenciaría del estereotipo de vehículos eléctricos pequeños y poco potentes.
  • Diseñar un sedán de lujo
  • Finalmente, un automóvil eléctrico de bajo costo y de gran consumo

En el comienzo no le fue bien un préstamo de US$456 millones del gobierno de EE. UU. salvó a Tesla de una bancarrota en 2008 y posteriormente en el 2010 se convirtió en la primera compañía automotriz estadounidense en flotar en el mercado bursátil después de Ford en 1956.

Decisión que en el 2017 lo llevó a convertirse, por un corto periodo, en la compañía automovilística más valiosa del país. Superando a Ford y a General Motors

Pero graves demoras en la producción de su modelo 3 de bajo costo han agravado años de pérdidas.

De hecho, el miércoles, un día después de que su auto se lanzara al espacio, Tesla Inc. topó con un bache: la empresa anunció que sufrió una pérdida de US$675.4 millones en el último trimestre de 2017, más de cinco veces peor que el año anterior (aunque los ingresos aumentaron un 44%).


La ruta al cosmos

En los últimos cinco años Musk ha delineado diferentes planes y fechas límite para su objetivo final de enviar humanos a colonizar el planeta Marte.

A fines del año pasado dijo que esperaba que SpaceX enviara una misión de cargamento en 2022, para sentar las bases, seguido por una misión tripulada en 2024.

Misiones de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional, lanzamientos de satélites comerciales, contratos con la NASA y la Fuerza Aérea la han llevado al primer puesto de la lista de las compañías privadas más valiosas del mundo, por un valor de US$ 21.2 mil millones.

La compañía ha sido, además, pionera en la nueva tecnología de lanzar cohetes reutilizables y ha vencido a la NASA y a otros rivales, como Boeing, al proporcionar vuelos espaciales (relativamente) baratos.


Viaje al centro de la Tierra

Y a medida que SpaceX mira hacia el cielo, otra de las compañías de Musk se hunde hacia el subsuelo.

En octubre, su empresa Boring Company obtuvo el permiso del gobierno de EE. UU. Para excavar un túnel de prueba de unos 12 kilómetros bajo Maryland.

Musk espera que algún día albergue el "Hyperloop", un tren bala electromagnético del que se jactó que transportará pasajeros a una velocidad de hasta 1.223 kilómetros por hora.

En julio tuiteó que había ganado la "aprobación verbal del gobierno" para construir un Hyperloop entre Nueva York y Washington D.C, lo que reduciría el tiempo de viaje de tres horas a 29 minutos. Sin embargo, el gobierno negó tal versión.

Mientras tanto las ideas de Musk siguen viajando por el cosmos, por la superficie y hacia el centro de la Tierra.