Te ayudamos a crear tu jardín vertical – significado y consejos para su cultivo de forma sencilla

Un jardín vertical es un jardín que crece hacia arriba o verticalmente, usando un enrejado u otro sistema de soporte, en lugar de hacerlo en el suelo, horizontalmente.

Cualquier cosa que crezca en un enrejado o incluso una cerca es técnicamente parte de un jardín vertical. Esta técnica se puede utilizar para crear pantallas vivas entre diferentes áreas, brindando privacidad para su patio o casa.

Más recientemente, los jardines verticales también se pueden usar para cultivar flores e incluso verduras. La jardinería vertical es utilizada por muchos como un medio para asegurarse de que están utilizando su espacio de jardín a su máximo potencial. Una estructura simple formada por postes de bambú puede permitir que las plantas de frijoles trepen verticalmente, proporcionando más espacio de crecimiento de lo que sería posible en un jardín horizontal convencional. Los pepinos, la calabaza y hasta los tomates también se pueden cultivar verticalmente.

Las plantas trepadoras y las vides están lejos de ser las únicas opciones cuando se trata de jardinería vertical. Con un poco de planificación y los materiales adecuados, se pueden crear jardines verticales que le permitirán hacer crecer prácticamente cualquier cosa. Se pueden encontrar varios kits de bricolaje que usan tazas pequeñas u otros recipientes colocados en filas frente a un soporte vertical. Estos contenedores se llenan con tierra y semillas, y luego se riegan.

Por supuesto, no está limitado a usar una sola fila de contenedores colocados en una superficie vertical. También puede usar prácticamente cualquier sistema que le permita crecer hacia arriba en lugar de hacia afuera. Esto incluye andamios, sistemas de estantería y más. Simplemente cree superficies planas a intervalos variables a lo largo del eje vertical y agregue bandejas de plantas u ollas.

Cosechar cultivos de un jardín vertical es significativamente más fácil que con un jardín convencional en el suelo. Debido a que puede cosechar estando de pie en posición vertical o completamente erguida (dependiendo del nivel vertical que se cosecha), en lugar de arrodillarse o ponerse en cuclillas en el suelo, la jardinería vertical es más fácil en la espalda y las piernas, y muchas personas con artritis u otras discapacidades lo encuentran altamente beneficioso.

Los jardines verticales no son un concepto nuevo, sino que han sido perfeccionados y desarrollados para maximizar el uso del espacio, particularmente en entornos urbanos donde el tamaño de los bloques se reduce y hay un cambio cada vez mayor hacia la vida en departamentos. Su otra gran ventaja es que usan mucha menos agua y requieren una cantidad nominal de suelo. Y si bien existen diferentes sistemas de riego, muchos utilizan el principio de la hidroponía para alimentar por goteo el agua de las plantas, con la opción de recircular esto con la ayuda de una bomba integrada.

¿De dónde vino el concepto de jardines verticales? 

Patrick Blanc, un botánico francés, es considerado el padre del jardín vertical moderno.

La gente ha estado cultivando plantas en las paredes por mucho más tiempo; pero este movimiento considera el uso de enrejados para cultivar enredaderas y trepadoras.

Comience por elegir una pared.

Si tiene una pared que es fea, seguramente esa es la que va a querer cubrir con verde. La buena noticia es que casi cualquier pared funcionará, y a menos que desee construir un jardín vertical muy grande o plantar árboles, no necesita preocuparse por la carga de peso.

¿Qué plantas son las más adecuadas para un jardín vertical?

Esto depende de dónde instale su jardín vertical y cuánta luz recibe la pared. En última instancia, depende del gusto personal, pero helechos, bromelias, suculentas, hierbas e incluso vegetales como los tomates han demostrado ser exitosos en jardines verticales. Las plantas que debe elegir dependerán de la pared que elija y de la cantidad de luz solar que reciba. Sin embargo, si desea probar plantas particulares, elija una pared que le proporcione las mejores condiciones de crecimiento.

Construye un marco.

La estructura básica de un muro de jardín vertical es un sándwich de tres capas hecho de marco, láminas de plástico y tela. Construya toda la configuración antes de colgarla. Si bien puedes unirlo directamente a una pared, construir un marco para colgar en la pared significa que desmontarlo será mucho más fácil. Se aconseja no usar metal (debido al peso y gasto adicional) y madera (requiere tratamiento a presión para proteger contra la putrefacción de la humedad; no se quiere que quede agua atrapada entre una pared de madera y el plástico del marco).

Adjunte una hoja de plástico al marco.

El plástico actúa como respaldo de la capa de tela y además mantiene el agua alejada de la pared. Use, por ejemplo, hojas expandidas de PVC. (Nota: si quieres probar esto en una pared de madera, necesitarás ventilar detrás).

Adjunte la capa de tela al marco.

Este es el material en el que vivirán sus plantas, y que retendrá agua para ellas. Otro ejemplo es utilizar un relleno básico de fieltro para alfombras, pero puede usar cualquier cosa que retenga agua sin pudrirse. Necesitarás dos capas de tela al menos. Adjúntelos directamente al marco con tornillos galvanizados y grapas de acero inoxidable como si estirara un lienzo sobre un marco. Siempre que la tela sea segura y tensa, sin pandeos ni arrugas, está listo para usar. Solo necesitas conectarlo de alguna manera para que no se suelte y se vea bonito.

Configurar el sistema de riego.

Para que las plantas crezcan en una superficie vertical, necesitarás un sistema de riego que pueda proporcionar humedad a través de la capa de tela. Puede fabricar uno de tubos de polietileno con accesorios que se bloqueen. Básicamente es un tubo en la parte superior de su panel con emisores que gotean agua hacia abajo. Su mejor opción es conseguirlos de un proveedor de riego.

Puede comprar una válvula estándar y goteros de riego, pero necesitará un temporizador de propagación que se puede configurar por segundos en lugar de minutos. Desea un flujo rápido de agua de 10 a 15 segundos de tres a seis veces por día, dependiendo de las condiciones climáticas y de su configuración particular. Conecte un emisor cada 5 o 10 cm a lo largo del tubo de irrigación superior y experimente para encontrar el equilibrio correcto entre mantener la pared húmeda y sin sobrecargar las plantas.

Sujete el marco a la pared usando herrajes de acero inoxidable (para evitar la oxidación). Los ganchos están bien si crees que querrás quitar el marco; de lo contrario, los soportes se atornillarán a la pared y el marco también funcionará.

Agregue el inyector de fertilizante y conecte el sistema de irrigación a la fuente de agua

Para fertilizar su pared, conecte un inyector de fertilizante, como Add-It, con una válvula de irrigación simple que envía fertilizante líquido al sistema de irrigación. Luego conecte el sistema de riego y conéctese a su fuente de agua. Tendrá que filtrar el agua con un filtro de agua de riego, que es barato y está disponible en la mayoría de las ferreterías.

Recuerde, habrá un poco de escorrentía. Una forma de lidiar con esto es plantando un lecho de flores debajo de su jardín vertical.

¿Cuánta luz necesita un jardín vertical?

Esto depende en parte de dónde está instalado y las especies de plantas utilizadas. Algunas plantas, como los helechos, son menos dependientes de la luz y, a menudo, no pueden tolerar la luz solar directa.

¿Puedo instalar un jardín vertical en el interior?

Realmente depende de cuánta luz hay y el tipo de plantas utilizadas. Algunos escenarios pueden requerir la instalación de iluminación UV artificial para que las plantas sobrevivan y florezcan

Hay muchas variedades diferentes de jardines verticales para elegir.

Una opción fácil es un jardín tipo contenedor, lo que significa que las plantas en macetas se unen a una pared o se muestran en filas, o las macetas se apilan. Otro es un jardín "de bolsillo", con plantas metidas en bolsillos hechos de fieltro o tela.

Los jardines verticales también se pueden cultivar en una jardinera grande de plástico o madera con ranuras o paneles, o en paletas de madera recicladas: para estos sistemas, la tierra está menos contenida, por lo que ocasionalmente se usa malla metálica para evitar que se derrame el contenido. En paletas de madera, la tela de paisajismo se grapa en la parte posterior, inferior y lateral de la paleta. El interior de la paleta está completamente lleno de tierra y las plantas crecen en las aberturas de las tablillas.

Piensa en la ubicación.

Un jardín vertical puede ir casi a cualquier lugar, en el interior o al aire libre. Deje que el tipo de exposición al sol que las plantas necesiten determine dónde coloca el jardín. Por ejemplo, si está planeando incluir plantas suculentas (como cactus), Brian Sullivan, vicepresidente de Jardines, Paisaje y Colecciones al aire libre en el Jardín Botánico de Nueva York, sugiere elegir un espacio que tenga "media exposición", a diferencia de la sombra completa o pleno sol. Algunos de los contenedores disponibles son modulares, por lo que puedes colgarlos afuera durante el verano y llevarlos al interior durante el invierno.

Elige tus plantas

Además de las plantas suculentas, puedes probar el cultivo de hierbas, verduras, variedades posteriores como el filodendro, plantas perennes nativas (plantas o flores que crecen naturalmente en ciertas regiones) y helechos, sugiere Janice Goodman, presidenta de Cityscapes Inc. en Boston. Querrá estar al tanto de la "flexibilidad" de estas plantas ya que las está cultivando verticalmente. Me inclinaría a probar las plantas herbáceas más que a las leñosas, porque las herbáceas son un poco más flexibles en la forma en que caen. Los árboles, arbustos o lianas de variedades leñosas tienen tallos rígidos de madera, por lo que crecerán paralelos al piso y sobresaldrán en lugar de fluir hacia abajo. Por otro lado, las plantas herbáceas, como las flores y los helechos, tienen tallos suaves y verdes, por lo que se "inclinarán" hacia abajo.

Mezcle plantas con el mismo "hábito". En general, tendrás que elegir plantas con todo o todas las sombras. También tendrás que usar los que tienen la misma tasa de crecimiento. Supongamos que coloca uno que tiene crecimiento lento junto a uno con un crecimiento más rápido; el tipo más agresivo va a tomar el control y oscurecer al otro.

Comience con los fundamentos de la plantación

Usar tierra para macetas: esa es la clave. Los jardines verticales se secan rápidamente al igual que las macetas. La tierra para macetas ayuda a retener el agua y a retener la humedad. Otro factor importante es la gravedad, que tira del agua hacia abajo. Las plantas que no necesitan tanta agua se recomiendan para la parte superior del jardín, ya que esa parte se seca rápidamente. Coloque los más adecuados para las condiciones más húmedas en la parte inferior del sistema.

Preparación de antemano

Si está utilizando una plataforma de madera o un contenedor con paneles, querrá cultivar las plantas horizontalmente durante unas semanas para permitir que las raíces se establezcan y ayudar a mantener la tierra en su lugar. Si tratas de plantarlo verticalmente primero, las raíces deben crecer, aun así debes lidiar con la gravedad que tira de tu suelo. A veces las personas usan alambre y pegamento para mantener las cosas juntas, pero me parece que cuando crecen planas al principio y luego lo soportan, la planta hace el trabajo. También puede elevar lentamente el contenedor a una posición vertical sobre el curso de unas pocas semanas para asegurar el jardín vertical.

Considere un sistema de riego por goteo

Al principio, su jardín vertical podría necesitar más mantenimiento que una planta de jardín o contenedor regular en el suelo. Estas paredes vivientes son más compactas y, por lo tanto, tienen menos tierra, por lo que es posible que deban regarse con mayor frecuencia. El riego puede ser complicado y cuanto más grande sea el muro vivo, más recomendaría incorporar riego por goteo. Estos sistemas de goteo van desde sofisticados con mangueras y temporizadores hasta más básicos en los cuales los agujeros en la parte inferior de las macetas o los bolsillos permiten que el agua gotee hacia abajo. También puede usar una regadera como lo haría con los contenedores, pero querrá asegurarse de que el agua se distribuya uniformemente.

Mantenga algunos extras a mano

Por supuesto, algunos verdes se extinguirán. Es posible que pierda un par de plantas, por lo que tendrá agujeros y comenzará a verse feo. Mantenga algunos extras en el lateral como respaldo o seguro, para que pueda enchufar uno nuevo. Esto es especialmente fácil si tiene un jardín tipo contenedor donde hay más separación entre las plantas.

Fotogalería de jardín vertical para que te inspire en tu propia creación: